Przystanek 4. Żywa skamieniałość

Metasekwoję chińską (Metasequoia glyptostroboides) odkryto w naturze na pograniczu chińskich prowincji Syczuan i Hupei dopiero w 1941 roku, w czasie, gdy skamieniałe, pochodzące sprzed kilkudziesięciu milionów lat części tejże rośliny były już znane paleobotanikom! Najstarsze w Polsce metasekwoje, wśród nich i egzemplarze rosnące w naszym ogrodzie, pochodzą z pierwszej partii nasion tego gatunku, sprowadzonych do Europy w 1948 r.

Botanicy najpierw znali skamieniałe szczątki metasekwoi chińskiej, liczące sobie kilkadziesiąt milionów lat. Dopiero później, w 1941 roku, odkryli, że drzewo to rośnie nadal w Chinach, w łagodnym klimacie górskich dolin w prowincjach Syczuan i Hupei.

Zwane jest tam "jodłą wodną" lub „modrzewiem wodnym". Metasekwoja jest "oszczędna" - jej boczne, krótkie gałązki nie drewnieją, są tylko sezonową podporą dla liści i wraz z liśćmi opadają jesienią na ziemię.

Poprzednia Przystanek 3. Dereń jadalnyNastępna Przystanek 5. Olsza czarna